Микробы, вырабатывающие электрический ток

16.12.2011

«Черные курильщики», или, как их называют более академично, гидротермальные источники. Внешне они похожи на сталагмиты, из которых постоянно идет дым соответствующего цвета (из-за этого получили свое название). Однако, это не просто дым.

На дне Тихого океана ученые обнаружили новый и очень необычный вид генераторов электрической энергии. Это “черные курильщики” – глубоководные гидротермальные источники, а точнее, микробы, обитающие поблизости. Эти микробы живут в трубообразных структурах “черных курильщиков” и, потребляя вредоносные химикалии, поднимающиеся с океанского дна, производят ток, идущий по поверхностям этих труб.

“Количество энергии, которую генерируют эти микробы, довольно скромное, – говорит Питер Гирджиус, биолог из Гарвардского университета, возглавляющий исследование. – Однако технически можно устроить так, чтобы получать эту энергию вечно.

Команда Гирджиуса обнаружила ток в стенках “черного курильщика” на глубине 2200 метров. Чтобы понять, каким образом этот ток генерируется, ученые воссоздали в лаборатории две копии трубы источника. В одной из них находился раствор сероводорода, являющийся излюбленным лакомством микробов. Вторая же труба, окружающая первую, была заполнена обыкновенной морской водой. Пленка микробов, выращенная на подложке из пирита, материала, обычного в глубоководных гидротермальных источниках, соединяла обе трубы.

Выяснилось, что чем больше сероводорода потребляли микробы, тем больше электроэнергии они вырабатывали. Ученые предполагают, что микробы разлагают сероводород на составляющие элементы и таким образом начинают добывать из морской воды необходимый для их жизнедеятельности кислород. При этом они наэлектризовываются и вынуждены избавляться от избытка свободных электронов через “заземление” – стенки “черного курильщика”.

Гирджиус, правда, не исключает, что здесь может работать и другой механизм. Как он выразился, электрический ток, вырабатываемый микробами, может помогать им “дышать” В любом случае, считает он, науке придется пересматривать свои представления о том, что называется метаболизмом “черных курильщиков”.

cnews.ru
---

Комментарии:

 

---