Микробы, вырабатывающие электрический ток

16.12.11

«Черные курильщики», или, как их называют более академично, гидротермальные источники. Внешне они похожи на сталагмиты, из которых постоянно идет дым соответствующего цвета (из-за этого получили свое название). Однако, это не просто дым.

«Черные курильщики», или, как их называют более академично, гидротермальные источники. Внешне они похожи на сталагмиты, из которых постоянно идет дым соответствующего цвета (из-за этого получили свое название). Однако, это не просто дым.

На дне Тихого океана ученые обнаружили новый и очень необычный вид генераторов электрической энергии. Это “черные курильщики” – глубоководные гидротермальные источники, а точнее, микробы, обитающие поблизости. Эти микробы живут в трубообразных структурах “черных курильщиков” и, потребляя вредоносные химикалии, поднимающиеся с океанского дна, производят ток, идущий по поверхностям этих труб.

“Количество энергии, которую генерируют эти микробы, довольно скромное, – говорит Питер Гирджиус, биолог из Гарвардского университета, возглавляющий исследование. – Однако технически можно устроить так, чтобы получать эту энергию вечно.

Команда Гирджиуса обнаружила ток в стенках “черного курильщика” на глубине 2200 метров. Чтобы понять, каким образом этот ток генерируется, ученые воссоздали в лаборатории две копии трубы источника. В одной из них находился раствор сероводорода, являющийся излюбленным лакомством микробов. Вторая же труба, окружающая первую, была заполнена обыкновенной морской водой. Пленка микробов, выращенная на подложке из пирита, материала, обычного в глубоководных гидротермальных источниках, соединяла обе трубы.

Выяснилось, что чем больше сероводорода потребляли микробы, тем больше электроэнергии они вырабатывали. Ученые предполагают, что микробы разлагают сероводород на составляющие элементы и таким образом начинают добывать из морской воды необходимый для их жизнедеятельности кислород. При этом они наэлектризовываются и вынуждены избавляться от избытка свободных электронов через “заземление” – стенки “черного курильщика”.

Гирджиус, правда, не исключает, что здесь может работать и другой механизм. Как он выразился, электрический ток, вырабатываемый микробами, может помогать им “дышать” В любом случае, считает он, науке придется пересматривать свои представления о том, что называется метаболизмом “черных курильщиков”.

cnews.ru
---
---

Комментарии:

 

---